Valverde gana la etapa, Carapaz subió tres puestos en la general de la Vuelta a España

España. Luego de que en la etapa anterior, Richard Carapaz le prestará su bicicleta a Nairo Quintana, el ciclista carchense recuperó tres puestos en la tabla general y es 35. Su compañero, el español Alejandro Valverde (Movistar) volvió a dar una exhibición de clase para imponerse en la octava etapa de La Vuelta, entre Linares y Almadén, de 195,1 kilómetros, en duelo con el triple campeón mundial eslovaco Peter Sagan, mientras que el francés Rudy Molard (Groupama) conservó el maillot rojo de líder.

‘El Bala’ fue el rey en el Parque Minero de Almadén, de donde sacó su segunda victoria en la presente edición con la clase y la capacidad de remate que le tiene encumbrado a los 38 años. En esta ocasión, el murciano fulminó en un exigente final en cuesta al maillot arcoíris Peter Sagan.

Un duelo entre grandes del pelotón como colofón a una jornada asfixiante por el calor y el alto ritmo del pelotón, que marcó una media de 42,4 kms/hora en las 4h.35.54 de rodaje entre Linares y Almadén, localidades hermanadas por su pasado minero.

El zarpazo de Valverde, que ganó sus primeras etapas en la Vuelta en 2003, le permitió arañar 10 segundos de bonificación que le acercaron a 37 segundos de Molard, que sigue aferrado a la camiseta roja. El alemán Emanuel Buchmann (Bora) es tercero a 48 segundos y en un minuto se encuentran los favoritos de La Vuelta, todos agazapados ante el primer final de categoría especial en La Covatilla, donde se caerán algunas caretas.

Otro éxito, el segundo de la Vuelta y el decimotercero del año. Ahora, con los objetivos cumplidos, llega La Covatilla. “Mañana veremos si nos centramos únicamente en ayudar a Nairo Quintana o sigo en la lucha por la general. De momento tengo otra victoria, y además ante Sagan”, dijo Valverde en la sala de prensa, donde no siempre se aplaude al vencedor de una etapa.

Por allí pasó el líder, ilusionado con aguantar en La Covatilla con la roja. “Pero veo a Valverde y no sé si será posible”, dijo. Y es que Valverde mete miedo. “Cuanto más viejo, más bueno”. Sentencia de Quintana. Este domingo la novena etapa llevará al pelotón de Talavera de la Reina a La Covatilla, con un recorrido de montaña de 200,8 kilómetros.