Nadal avanza a semifinales en Roma

ROMA (AP) — Rafael Nadal conservará el primer lugar del ranking mundial, al menos por otra semana, al vencer el viernes 6-1, 6-3 al croata Marin Cilic y avanzar a las semifinales del Masters de Roma.

Nadal podría haber perdido el primer puesto de la clasificación si no alcanzaba las semifinales y Novak Djokovic ganaba el torneo en el Foro Itálico

El español jugó mucho mejor que en sus dos partidos anteriores, cuando se vio afectado por un virus. Su oponente en semifinales será el ganador del partido entre el checo Tomas Berdych y el francés Richard Gasquet, quien el jueves eliminó a Roger Federer.

En tanto, Andy Murray superó un mal comienzo y derrotó 1-6, 6-1, 6-1 al alemán Florian Mayer para avanzar a las semifinales.

Murray es el primer británico en la era de los Abiertos que se ubica entre los cuatro mejores en el torneo que se disputa en canchas de arcilla.

Murray también tuvo un buen desempeño en el polvo de ladrillo el mes pasado en el Masters de Montecarlo, donde le ganó un set a Nadal en las semifinales.

"Si quiero llegar a ser el número uno del mundo, entonces tengo que jugar bien en todas las superficies porque Roger, Rafa y Novak juegan bien en todas las canchas", comentó Murray. "Tengo que mejorar mi desempeño en esta superficie, y este año ha sido mejor".

El último hombre británico que alcanzó las semifinales del Masters de Roma fue George Hughes en 1932.

El cuarto preclasificado enfrentará en la final al ganador del partido entre el Djokovic y el sueco Robin Soderling.

Djokovic ha ganado sus 36 primeros partidos del año.

En la rama femenina, la china Li Na venció 6-3, 6-1 a la húngara Grega Arn y avanzó a las semifinales.