Mercosur: 20 años

El Mercado Común del Sur, Mercosur, cumple 20 años este sábado como un bloque asentado y con instituciones supranacionales, pero con asignaturas pendientes como alcanzar una plena unión aduanera, firmar un acuerdo con la Unión Europea y concretar la ampliación a Venezuela.

 Antedecentes. Con una población de 210 millones de habitantes y un PBI conjunto de 1,9 billones (millones de millones) de dólares en 2008, el Mercosur es considerado el cuarto bloque económico y el mayor productor de alimentos del mundo.
El Mercosur aglutina el 75% del Producto Interior Bruto

(PIB) de Suramérica. La economía de Argentina creció un 8,4 % en 2010, la de Brasil, un 7,7 %, la de Paraguay, un 9,7%, y la de Uruguay, un 9%, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). Según datos de la Asociación Latinoamericana de Integración, ALADI, Argentina exportó en 2010 por valor de 68.879 millones de dólares (un 23,7% más que en 2009), Brasil por 199.888 millones (30,7%), Paraguay por 6.455 (39,7%) y Uruguay por 6.709 (24,6%).
El embrión del Mercosur fue la llamada Declaración de Foz de Iguazú (1985), suscrita por Argentina y Brasil. Seis años más tarde, el 26 de marzo de 1991, los entonces presidentes de Argentina (Carlos Menem), Brasil (Fernando Collor de Melo), Paraguay (Andrés Rodríguez, ya fallecido) y Uruguay (Luis Alberto Lacalle) firmaban el acta fundacional del Mercosur.
Los cuatro mandatarios se comprometieron a “constituir un mercado común” antes del 31 de diciembre de 1994, pues en enero del año siguiente estaba previsto que desaparecieran las barreras aduaneras y comerciales entre los socios, lo que aun no se ha logrado. Algunos de los objetivos trazados en la etapa fundacional aún no se han cumplido hoy en día.