El pelo largo y la trenza en los indígenas

Para nuestros indígenas el uso del pelo largo y la trenza es una de sus características que la cuidan muy celosamente, ya que para ellos el mantener su pelo largo y sin corte es un signo de fortaleza espiritual, conocimiento y liderazgo . Además es signo de vitalidad. Conservar el pelo largo es una costumbre milenaria de los pueblos y nacionalidades indígenas del Ecuador, y solamente su madre, hermana o esposa puede trenzar su pelo, ya que si un extraño lo hace significaría una profanación de acuerdo a sus tradicionales creencias.

Con la modernidad algunos indígenas especialmente los adolescentes se han cortado su pelo pues quieren parecerse como “mestizos”. Este hecho ha recibido un repudio de otros indígenas especialmente de sus familiares mayores, quienes piensan que es una ofensa a sus tradiciones y cultura. Los indígenas de la Sierra, especialmente en Imbabura cuidan mucho la costumbre del pelo largo y ahora han empezado a usar esta moda más fuerte que nunca. La trenza entre los indígenas de Imbabura es parte de su cultura, pero en tres cabos o partes del cabello a la que llaman “una guatarina” que significa amarrar la cabeza. Para la creencia de los indígenas andinos el llevar el pelo largo también tiene relación a la conexión que una persona desarrolla con su entorno, a la sensibilidad que tiene con el medio ambiente, y también para ellos es un signo de virilidad. Para Ernesto Zambrano López, de Otavalo, “la trenza es parte de la cultura de todos los indígenas que lo usan”..