Detectan una nueva variante del coronavirus en bebé con altísima carga viral

El hallazgo científico ocurrió en el Hospital Nacional de Niños de Washington DC y los epidemiólogos estadounidenses afirman que pertenece a la mutación N679S, según información obtenida por la agencia de noticias Infobae.

Todo el 2020, los científicos estaban casi convencidos de que el coronavirus y los niños son un caso excepcional. Los menores que han padecido la enfermedad habían presentado síntomas leves e incluso quienes necesitaron ser hospitalizados no escalaron hacia un estadio grave o severo.

La sorpresa llegó cuando los médicos estadounidenses registraron en el Hospital Nacional de Niños de Washington DC, el pasado jueves 25 de febrero,  una importante carga viral en un bebé. Esta fue 51,418 veces más alta que la media de otros pacientes pediátricos. Y cuando secuenciaron el virus en el bebé, encontraron una variante que no habían visto antes.

Tras la secuenciación del genoma del virus, encontraron una variante nunca antes vista en el hospital lo que llevó a plantear la hipótesis de que en una parte de Estados Unidos podría estar circulando una nueva mutación del virus. Esta conclusión encendió las alarmas mundiales.

Jeremy Luban, virólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts, señaló que la carga viral en la nariz del bebé “es de por sí un dato alarmante y digno de atención”.

Pero Luban prefirió la cautela ante el caso documentado y afirmó que “puede deberse a la mutación N679S, o simplemente a que el sistema inmunológico del bebé todavía no estaba completamente desarrollado, lo que permitió la replicación descontrolada del virus”.

Roberta DeBiasi, jefa de enfermedades infecciosas del hospital, sabía que no podía concluir nada de un solo caso. Y a medida que los investigadores profundizaron en el misterio, encontraron evidencia de que una variante con una mutación llamada N679S puede estar circulando en la región del Atlántico Medio.

“Podría ser una completa coincidencia”, dijo DeBiasi. “Pero la asociación es bastante fuerte. Si ve a un paciente que tiene exponencialmente más virus y es una variante completamente diferente, probablemente esté relacionado “.

Los niños en general no se enferman por el coronavirus como lo hacen los adultos. La tasa de enfermedad grave es baja y en Ecuador la tasa de contagio en menores de 11 meses es del 0,2% y entre los 12 meses hasta 4 años del 0.4%, según cifras actualizadas del MSO hasta el 24 de febrero.