El contrabando de cigarrillos en Ecuador alcanza el 72.4 %

Ibarra.- El último estudio realizado por la firma independiente MS Intelligence muestra que, a diciembre de 2019, el contrabando de cigarrillos en Ecuador alcanzó su máximo histórico de 72.4%.

El comercio ilícito de cigarrillos viene creciendo año tras año y se toma las calles del país, trasladando el consumo legal al ilegal, como consecuencia del alto diferencial de precios que existen a consecuencia de la carga tributaria a los cigarrillos. Actualmente, menos de un 30% del mercado total paga impuestos y cumple con los requisitos de la ley.

¿Y la salud?.
A nivel mundial, el consumo de cigarrillos ha venido decreciendo año a año, gracias a los esfuerzos legítimos de las distintas autoridades de salud; sin embargo, la situación en Ecuador parece ser otra y va contravía de la tendencia mundial.

Al tomar los datos de la medición junto con los de la industria formal, se percibe que el consumo total de cigarrillos se ha incrementado, llegando a niveles de consumo del 2011, cuando el contrabando era casi inexistente y la carga impositiva a cigarrillos era menor a la actual.

Incluso, las cifras demuestran que, hasta el 2015, el consumo de cigarrillos sí estaba disminuyendo, cumpliéndose así el objetivo de salud pública que busca desincentivar el consumo.

Menores de edad.
“No sólo estamos hablando de productos que se comercializan a precios muy bajos y de manera informal, sino también de productos que están siendo mucho más accesibles a todos los fumadores, incluso a audiencias que nunca deberían tener acceso a ellos, como son los menores de edad” afirmó Glenda Ruiz en ENtv.

Estos productos están siendo comercializados sin cumplir con los requisitos de ley como el uso de advertencias sanitarias en su empaquetado, señaló.

Grandes pérdidas.
El contrabando de cigarrillos no sólo tiene un impacto en el consumo, sino un alto impacto en las arcas del Estado. Por contrabando, entre 2015 y 2019, Ecuador dejó de percibir más de USD 800 millones por concepto del Impuesto a los Consumos Especiales (ICE), recursos que el Estado podría invertir en obra pública.

La nueva cifra de incidencia de 72,4% demuestra cómo en apenas 4 años, el contrabando de cigarrillos incrementó más del 50% e inclusive, en algunas ciudades se percibe una incidencia mayor, como es el caso de Quevedo (90%), IBARRA (87%) y Machala (80%).

Preocupación.
El estudio destaca que el 68,8% de cigarrillos ilegales vienen del Asia y en particular de China. Estas marcas se comercializan a precios tan bajos como $1.20 la cajetilla de 20 unidades, cuando el precio promedio de una cajetilla legal que genera todos los impuestos de ley es de $5.

“Desde Philip Morris International y sus filiales ITABSA, TANASA y PROESA en Ecuador, vemos con gran preocupación la incidencia del mercado ilegal de cigarrillos, teniendo en cuenta que el aumento del consumo va en contravía de nuestra política internacional”, precisó Glenda Ruiz.

Si las personas no fuman, no deben empezar; si fuman, deben dejar de hacerlo; y si definitivamente no desean dejar de fumar, deben cambiar a productos que entreguen nicotina, pero que demuestren que científicamente tienen un riesgo inferior en la salud, en comparación con el cigarrillo, puntualizó Glenda Ruiz.