Comienza la cuenta regresiva para la salida de Raúl Castro

castrookEl 24 de febrero de 2018, Raúl Castro dejará la presidencia de Cuba y comenzará, en teoría, una era sin un Castro al frente del último régimen comunista en Occidente.

Ya sin Fidel Castro, fallecido en noviembre, su hermano menor, el discreto general de 85 años, deberá luchar en tres frentes simultáneos antes de ceder el timón del país de 11,2 millones de habitantes, 70% de los cuales nació bajo la Revolución que triunfó en 1959.

Desde que empezó a gobernar formalmente en 2008, Raúl es visto como un cauto reformador. Sin apartarse del socialismo de corte soviético, le dio “un espacio significativo al sector privado de pequeña escala, abrió los mercados de casas y carros, y relajó las restricciones migratorias”, destaca el economista cubano Pavel Vidal, de la Universidad Javeriana de Colombia. Pero las reformas apenas han conseguido un crecimiento promedio del 2,3% del Producto Interno Bruto (PIB) en estos 8 años, cuando se esperaba 4,4%. Y en 2016 la actividad se contrajo 0,9% arrastrada por la crisis de Venezuela.

Anunciado en 2013, los cubanos todavía aguardan por el fin de la dualidad monetaria que genera inflación, y una mejora sustantiva de los salarios que hoy rondan los $ 28 en promedio. “La unificación monetaria será difícil de implantar en 2017 porque es probable que la economía tenga muy bajo crecimiento y, además, el déficit presupuestal se proyecta en 12%”, señala el economista cubano Carmelo Mesa-Lago. Para los expertos, las reformas han perdido impulso, y sin Raúl en el gobierno podrían entrar en un franco retroceso. “Es difícil pensar que otro dirigente vaya a tener más espacio político y autoridad que Raúl Castro para una aceleración de la apertura a la iniciativa privada o la unificación monetaria”, estimó Arturo López-Levy, académico de la Universidad de Texas Río Grande Valley.

¿Quién será su sucesor?

Raúl Castro decidió poner fin a su mandato en 2018, cuando habrá completado 12 años en el poder (10 como presidente y dos como encargado por la enfermedad de Fidel). Castro está al frente del régimen de partido único que elegirá el Consejo de Estado, del que saldrá su sucesor.

Y “no sería sorprendente ver una disputa interna. Se puede considerar al actual vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, como heredero natural, pero no está seguro”, sostiene Michael Shifter, presidente del centro de análisis Diálogo Interamericano con sede en Washington. A los 56 años, Díaz-Canel es un hombre formado dentro del Partido Comunista de Cuba (PCC), con experiencia ministerial, pero sin influencia en las Fuerzas Armadas.

“Su perfil sigue siendo discreto en las cuestiones decisivas para el país: la reforma económica, los temas de defensa y de política exterior, por ejemplo la relación con Estados Unidos”, opina López-Levy.

¿Y si no es él? Las especulaciones incluyen al canciller Bruno Rodríguez (59 años) y al coronel Alejandro Castro (51 años), el hijo menor de Raúl. Cualquiera sea su relevo, Raúl Castro seguirá siendo el poderoso secretario del Partido Comunista de Cuba (PCC) hasta 2021 e influirá en el rumbo del gobierno.

La relación con Estados Unidos

El presidente de Cuba, Raúl Castro y su exhomólogo, Barack Obama, terminaron con más de medio siglo de Guerra Fría entre Cuba y Estados Unidos. El histórico acercamiento diplomático entró en una etapa de incertidumbre el pasado 20 de enero con la llegada de Donald Trump, que amenazó con revertir algunos de los acuerdos si no obtenía más concesiones de la isla.