Alonso de Illescas (1528-1585)

Luego de conocer a algunos líderes y liderezas del siglo XVIII, les invito a trasladarnos a la llegada misma de los Afrodescendientes al Ecuador, esto es en el siglo XVI. El presbítero Miguel Cabello Balboa, en su obra titulada “Verdadera descripción y relación de la provincia y tierra de las esmeraldas, contenida desde el cabo llamado Pasao hasta la bahía de Buenaventura”, relata con abundante detalle la llegada de un grupo de Afrodescendientes integrado por 17 hombres y 6 mujeres en octubre de 1553 a las costas de Esmeraldas. Este grupo estaba dirigido inicialmente por Antón, al morir, asume el mando del grupo Alonso de Illescas. ¿Quién fue Alonso de Illescas? Es el líder más importante para los afroecuatorianos, es el máximo referente y en un símbolo de lucha, resistencia e inteligencia; un icono que marca la historia de los descendientes de africanos en el Ecuador. Nació en África, en la región de Cabo Verde, actual Senegal. A la edad de los 10 años fue capturado y llevado como esclavizado a España

. Su nombre original se desconoce; al ser bautizado le pusieron el nombre de su amo, el mercader español Alonso de Illescas. A la edad de 20 años  aproximadamente, fue traído a América en octubre de 1553, en el barco de su amo Alonso de Illescas conjuntamente con otro grupo de esclavizados. El barco navegando desde Panamá hacia Lima, encalló frente a las costas de esmeraldas. El grupo de hombres y mujeres Afrodescendientes, a ver que el barco se hundía, huyeran al interior de la selva. Los indígenas que habitaban en ese lugar, al ver esos negros extraños, con armas terribles, abandonaron el pueblo; los negros se impusieron a los indígenas y posteriormente hicieron las paces y formaron alianzas. Alonso era ladino, valiente al guerrear, muy inteligente, conocía muy bien la lengua española y aprendió muy pronto las lenguas locales. Por su habilidad diplomática y militar, supo ganarse la simpatía y el respeto de los indios y los negros.  

 Iván Pabón
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