La travesía natatoria al Lago San Pablo

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En el año de 1938 en Lima-Perú se realizó un Campeonato Sudamericano Absoluto de Natación en donde Ecuador ganó, siendo la hazaña más importante de la natación ecuatoriana hasta el momento. Con cuatro nadadores, a los que les denominaron los “cuatro mosqueteros”, superaron a delegaciones poderosas como Brasil y Argentina. Esta participación exitosa de la natación ecuatoriana permitió que se desarrolle la práctica de esta disciplina deportiva en otras partes del país y es por eso que en Quito se forma el Club de Natación “Quito” que hacían sus prácticas en la piscina de propiedad del ingeniero Luis Navarro entre ellos: Juan Sevilla, Jaime Gordón, César Mogollón, Suárez, Moncayo, Carbo, Gómez entre otros  y en Ibarra el Club de Natación “Victoria” que lo conformaron Wilson Larrea, Galo Larrea, Idelfonso Almeida, Ider Ribadeneira, Helio Ribadeneira, José Madera entre otros, nadando en la piscina de los Hermanos Cristianos. Tuve la suerte de ser amigo personal del organizador de la primera Travesía a nado en San Pablo, doctor Juan Sevilla Salgado quien falleció a los 99 años de edad en la ciudad de Quito. Fue padre de Roque Sevilla, exAlcalde de Quito, quien por motivos de trabajo se radicó en el año 1939 en la provincia de Imbabura y como le gustaba  la natación se le ocurrió con sus  amigos del Club “Quito” hacer la travesía a nado en el Lago San Pablo. El Domingo 8 de Septiembre de 1940 a las 10:00 se dio la partida de lo que fuera la primera edición de la Travesía Natatoria al Lago San Pablo, bajo la organización de Juan Sevilla y con la embarcación del señor Alejandro Echeverría, abuelo de los actuales propietarios del Muelle denominado “Muelle Viejo”. Nueve competidores fueron los que dieron inicio a esa singular prueba desde el sitio denominado Araque en dirección al Lechero, un árbol solitario que se levanta tras el sitio de llegada. La afición se había dado cita para ver a los intrépidos nadadores que tenían que sobrepasar la distancia de 3 800 metros, al frío y a la desorientación. Una hora con 58 minutos fue el tiempo del ganador, un alumno del Colegio Juan Montalvo de la Capital y con una edad de 16 años fue el ganador. Fue ovacionado por la multitud que se congregó a la orilla de la llegada de este evento natatorio que este año será la edición cincuenta y cuatro.