13-07-2018 | 23:38
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El dato curioso del triunfo de Ecuador sobre Croacia

Quito. Ecuador logró su primer triunfo en un Mundial de la FIFA nada menos que ante Croacia (1-0), en la Copa de Corea/Japón 2002 como el equipo que venía de golpear el tablero por su tercer puesto en Francia-1998. Encima, la Tri eliminó al seleccionado balcánico con un gol de Édison Méndez a los 48 minutos.

Para nunca olvidar. Corea/Japón significó el debut de Ecuador en los Mundiales; mientras los croatas registraban su segunda participación. Aquel triunfo ocurrió un viernes 13 de junio en el estadio Internacional de Yokohama, en Japón, con un dato curioso por parte del oponente europeo. El técnico Jozic Mirko dejó en el banquillo a dos de los históricos del 98’: Davor Suker y Robert Prosinecki, autores de los goles en el 2-1 sobre Holanda, con el que Croacia había logrado el tercer puesto en Francia. Pero la vida le tenía guardado algo bueno a los croatas. Dieciséis años después, el equipo capitaneado por un tal Luka Modric y secundado por Ivan Rakitic, Ivan Perisic o Mario Mandzukic, superó lo alcanzado por los semifinalistas de 1998 con un triunfo de 2-1 sobre Inglaterra, en Moscú. Una hazaña que les permitió a los balcánicos avanzar a la final del Mundial de Rusia-2018. Mañana en Moscú, la Croacia tendrá la oportunidad de marcar un nuevo orden mundial en el fútbol. Para ello deberá imponerse en la final a Francia, un viejo rival del 98’.